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2022-05-26 09:44

美国在COVID-19上惨败。加拿大证明不必如此

646970人的生命。

如果美国的人均COVID-19死亡率与我们的北方邻国加拿大相同,这就是今天能活下来的人数。

让我们花点时间想想这些逝去的生命有多么巨大。646,970比底特律的总人口还多。这一数字超过了美国人在第一次世界大战、第二次世界大战和越南战争中牺牲的总人数。

没有哪个国家比加拿大更像美国,它的经济和文化与我们紧密地交织在一起。然而面对危及生命的历史性的大流行,加拿大显示更大的成功在保护人民的生活比美国加拿大优越的性能和我们如何理解的灾难性的表现我们自己的国家,人均死亡率最高(3023 /一百万,与加拿大的1071年的富裕民主国家相比?

在比较这两个国家时,起点必须是政府最高层的不同反应。在加拿大,总理贾斯汀·特鲁多于2020年3月表示,“我将确保我们继续遵循公共卫生官员的所有建议,特别是尽可能留在家里以及自我隔离和社交距离”。加拿大首席公共卫生官员特蕾莎·塔姆(Teresa Tam)博士在3月发表了敦促团结一致的信息,宣布“我们现在需要行动,共同行动”,进一步强化了这一信息。

在美国,特朗普总统则表示:“我不会戴口罩,我只是看不见而已。”特朗普没有强化安东尼·福奇博士(Dr. Anthony Fauci)和其他主要公共卫生官员的信息,而是积极地破坏它们,在提到一些州的“居家令”时,他宣称,“我认为他们所做的事情中有一些过于强硬。”特朗普总统不满足于削弱他的高级公共卫生顾问,他提出了COVID-19的“治愈方法”,包括一度摄入漂白剂和服用羟氯喹,这一药物被研究证实对COVID-19没有疗效,进一步削弱了公众对科学的信心。

这些国家层面的不同反应将分别影响美国和加拿大的州和省层面的反应,以及公众的反应。到2020年7月初,这些不同应对措施的影响已经显而易见,加拿大的死亡率仅为美国的60%。随着加拿大更严格的公共卫生措施——包括更大更严格的居家令、餐馆、健身房和其他企业的关闭、宵禁和公共集会限制——生效,两国之间的差距进一步扩大。到2020年10月,加拿大的人均死亡率已经下降到美国的40%

人们很容易把美国对新冠肺炎疫情的灾难性应对归咎于特朗普,毫无疑问,是他搞砸了局面。但这场大流行暴露了美国制度和文化的深刻断层,无论谁入主白宫,都很难做出有效的应对。例如,如果巴拉克·奥巴马在COVID-19到来时执政,他也会面临一个没有国家医疗保健体系、对政府极度不信任、极度贫困和不平等、严重种族分裂、政治两极分化的国家,一种带有强烈自由意志主义倾向的文化,与个人为集体利益所必须做出的牺牲格格不入。

美国和加拿大在疫苗问题上的分歧变得更加明显。提前购买了大量疫苗的美国一开始遥遥领先,截至2021年4月1日,21%的美国人和2%的加拿大人接种了疫苗。美国在7月仍然领先,但到10月1日,74%的加拿大人完全接种了疫苗,而美国只有58%。毫无疑问,部分差异在于加拿大的全民公费医疗体系提供了更优越的准入条件。但同样,如果不是更重要的是,加拿大人在他们的国家政府更大的信任:73%和50%在美国,加上大疫苗抵抗在美国,最终的结果是一个巨大的人口比例差距并非完全接种疫苗:32%在美国,13%在加拿大。

美国新冠肺炎死亡率高得多的另一个原因是,美国人的健康状况不如加拿大人。由于缺乏全民医保体系,加之社会阶层和种族不平等程度异常高,美国人更有可能患有与COVID死亡相关的疾病。美国的肥胖率为42%,加拿大为27%;加拿大的糖尿病率为9.4%,加拿大为7.3%。总体而言,加拿大人的健康状况更好,寿命更长,平均预期寿命为82.2岁,而美国为78.3岁

加剧这些健康差异的是两国之间深层次的文化差异。三十多年前,社会学家西摩·马丁·利普塞特(Seymour Martin Lipset)在《大陆分水岭》(Continental Divide)一书中指出,反国家主义和个人主义的意识形态在美国比在加拿大更能引起共鸣。对许多受美国文化中强大的自由意志主义势力及其精心设计的右翼媒体影响的美国人来说,戴口罩是对自由的侵犯,而疫苗则是一种暴政。加拿大也不能幸免于这种情绪,该国曾派出一个卡车车队封锁了首都。但它们在美国更普遍,导致了政府和公共卫生官员的某种程度的不合规,这在加拿大是没有先例的;举个例子,在2022年1月Omicron病毒最猖獗的时候,加拿大人戴口罩的比例是80%,而美国只有50%

在这种级别的国家灾难之后,必须对发生了什么以及今后如何预防或减轻灾害进行认真的调查。这就是美国在9 / 11袭击后所做的,成立了一个委员会,并在成立两年内发布了一份重要报告。当然,一场夺去了100多万美国人生命的大流行病至少应该有同等严重性的报告。但在目前激烈的政治党派气氛中,由知名公民和专家组成的非政府实体,或由美国国家科学院(National Academy of Sciences)等非政治机构进行调查,可能会更好。但无论这样一个委员会可能采取何种形式,它都必须解决一个紧迫的问题:为什么事实证日本房产网明,包括加拿大在内的这么多国家在应对COVID-19大流行方面要有效得多。我们可以——也应该——学习他们的经验,这样当下一次大流行到来时,美国就能做得更好。