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2022-05-26 10:44

赫歇尔·沃克在乔治亚州的胜利使共和党重新夺回参议院的努力复杂化

美国乔治亚州参议员候选人赫歇尔·沃克于2022年5月18日周三在乔治亚州梅肯发表讲话。沃克正在竞选参议员拉斐尔·沃诺克的第一次政治竞选。

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亚特兰大-道格·霍兰德斯沃斯认为自己是赫歇尔·沃克最大的粉丝之一,但他并不羞于说这种崇拜源于他的足球天赋,而不是他的政治野心。

“我希望赫歇尔不要赢,”这位来自门罗的64岁顾问周二晚上说,就在美联社宣布乔治亚州共和党参议员初选有利于沃克之前片刻。“如果他真的这么做了,民主党人将在11月把他打倒。踢足球,加油,赫歇尔,加油。在政治上,如果我们只有这一点,我会投他的票。”

他并不是唯一一个担心沃克未来命运的人。全国共和党人已经为参议院初选的结果焦虑了数周,但似乎无力介入并提出解决方案。紧随其后的候选人,州农业委员会主席Gary Black,在大多数的民意调查中似乎无法达到两位数。尽管布莱克不断抨击沃克不可能在11月获胜——“包袱太重了;它永远不会发生。——沃克似乎在一条安全的道路上,清除了50%的障碍,并以超过一个投篮得分的优势避免了决胜选举。参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)坚持支持沃克。如果共和党今年秋天重新夺回参议院,麦康奈尔将获得最大的利益。

沃克的名气、他1982年获得的海斯曼奖杯(Heisman Trophy),以及前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的支持,这些因素似乎无法改变。然而,本周在乔治亚州与共和党人交谈时,有一种感觉,沃克非常脆弱,现在被特朗普拴住了。

“我不是特朗普的粉丝。我希望他没有把自己卷入任何一场比赛,”来自雅典的56岁商业贷款人苏珊•波加德斯(Susan Bogardus)说。“但我们并不总是得到我们想要的。”

事实上,沃克是一个政治新手,在全国最受关注的参议院竞选中战斗,这是最不值得担心的理由。沃克对他的分离性人格障碍(以前称为多重人格障碍,一种与行为变化有关的精神疾病)诊断持开放态度。他的前妻告诉记者,他有暴力倾向,包括曾用枪指着她的头。最近几天,当地新闻充斥着关于沃克商业交易违规行为的报道,以及他对慈善工作的误导性说法,即他实际上是作为一名付费的名人代言人进行的慈善工作。

周一,在乔治亚大学附近的一次集会上,沃克承认他的竞选团队更愿意让他谈论任何事情,而不是他对堕胎权的完全反对,然后他重复了他禁止所有堕胎的愿望,这一立场使他远离了大多数选民的主流,因为全国都在等待,看最高法院是否会像罗伊诉韦德案(Roe v. Wade)那样有效地终止联邦堕胎权。

说沃克在接下来的几个月里可能会有问题,那就太慷慨了。特朗普的竞选团队将这些问题视为政治打击,就像特朗普将一系列政治和法律问题视为“假新闻”一样。沃克拒绝与他的主要对手辩论,并回避了关于十几年前对妇女的家庭暴力、跟踪和威胁的问题。这种拒绝起了作用,但只在一定程度上起了作用,尤其是当民主党人已经准备好捍卫他们从2021年初开始的意外胜利时,当时拉斐尔·沃诺克牧师(Rev. Raphael Warnock)上演了一场颠覆。

沃克带着另一个劣势开始了他的大选活动,尽管预计这个劣势不会持续太久。根据他上次提交的文件,他的竞选账户中有700多万美元;沃诺克在最近的报告中报告了近2300万美元。

一场由名人候选人组成的全国性竞选很快就会耗资巨大。已经有1500万美元的外部资金投入,再加上来自候选人账户的1200万美元。但是,当11月到来的时候,国家的聚光灯有时会褪色。只要问问像贝托·奥洛克和艾米·麦格拉思这样的民主党名人就知道了,尽管民主党人一箱箱地为他们的参议员竞选输送资金,但他们的全国形象并没有转化为地方胜利。

但沃克在地方上的优势可能远远超出政治范畴。“赫歇尔会接受的。这并不是因为他是一个更好的人或更好的政治家,”来自邓伍迪的66岁演员埃里克·奥利弗说。“他是这个州的一名非裔美国橄榄球运动员。有很多人会支持一个足球运动员而不是一个牧师。在这种情况下,足球就是一切。”

然后他又加了一句至关重要的告诫:“除非他踩进去。”

参议院目前是50-50的平局,这意味着每一个即使是边缘竞争的席位都将得到全国的关注、资金和建议。乔治亚州是共和党为数不多的获胜机会之一,他们必须在捍卫俄亥俄、宾夕法尼亚和北卡罗来纳可能昂贵的席位的同时争取这个机会。如果麦康奈尔要重新赢得多数党领袖的头衔,他需要在乔治亚州等地取得干净利落的胜利。

但已经出现了一些潜在的失误。在俄亥俄州,支持特朗普的j·d·万斯(J.D. Vance)赢得了共和党参议员提名,民主党人已经开始“武器化”。在隔壁的宾夕法尼亚州,著名医生穆罕默德•奥兹和对冲基金经理大卫•麦考密克之间的共和党初选紧张激烈,计票工作仍在继续。在其他地方,密苏里州共和党人可能最终提名因性丑闻而辞职的前州长格雷滕斯(Eric Greitens),争夺即将退休的参议员布朗特(Roy Blunt)的席位。科罗拉多州、新罕布什尔州和亚利桑那州的候选人也可能被视为边缘人物,不需要太多努力。

这样的事态发展最终可能会困扰共和党,让民主党继续获得多数席位。

更广泛的共和党候选人也面临着很大的风险。一个边缘候选人可能会拖累投票率,而一个容易受日本房产到批评的候选人可能会在整个投票过程中增强民主党的利益。女性尤其令共和党人担忧;沮丧的女性选民在亚特兰大郊区,例如,可能需要他们的不满共和党提名候选人家庭暴力的指控不仅支持沃尔诺克,而且对斯泰西艾布拉姆斯,还在竞争想要推翻共和党州长布莱恩·坎普,谁摸样re-nomination周二尽管特朗普的努力推翻他。

但有迹象表明,沃克可能还没有为政治黄金时段做好准备,坎普的球队在周二晚上的比赛结果出来后,预订了大学足球名人堂。这座建筑就坐落在百年奥林匹克公园(Centennial Olympic Park)上,对沃克来说是一个完美的匹配,沃克在进入NFL之前是佐治亚大学的一名杰出球员。结果,沃克在街角的一家酒店。

就麦康奈尔而言,他非常清楚地表达了对不太理想的候选人的担忧,目前的环境似乎有利于他重新掌权。“这让你不禁要问,‘你怎么能把这件事搞砸呢?’这实际上是可能的,我们过去已经有了一些经验,”麦康奈尔上个月说。

如果共和党人不能在乔治亚州迅速重塑形象,他们可能会在11月以déjà vu告终,在一场本可获胜但未能获胜的竞选中与另一位候选人竞争。这一次,问题不再是候选人在错误的信息或坏的逆风中挣扎。相反,这将是因为他们的选民看不到名人及其终极化身特朗普以外的东西。

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