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2022-09-14 06:14

当俄罗斯殖民北美时

18世纪中期,当英国殖民者开始稳定地在北美东部沿海地区定居时,一个迅速崛起的世界强国正致力于在遥远的北美西北海岸建立定居点:俄罗斯。

自从1721年大北方战争的胜利确立了俄罗斯在欧洲的主导军事力量——并促使俄国沙皇彼得大帝正式宣布其统治了一个完整的帝国——俄罗斯就积极地扩大其全球足迹。

为了做到这一点,彼得和他的继承人们意识到他们需要向东看——太平洋甚至更远的地方,也就是现在的阿留申群岛和阿拉斯加海岸。诱惑吗?《太阳之东:西伯利亚史诗征服和悲剧历史》一书的作者本森·博布里克(Benson Bobrick)说,这不仅是为了有机会夺取更多的土地,也是为了有机会维持俄罗斯在利润丰厚的皮毛贸易中的主导地位。在彼得大帝(Peter the Great)的一生中,皮毛贸易达到了顶峰,占帝国总收入的10%以上。

白令海峡

早在16世纪中期,俄罗斯探险家和捕兽者就已经意识到东方蕴藏着潜在的财富。但直到1725年,丹麦出生的制图师和航海家维图斯·白令海受俄国国王的委托,开始探索北太平洋沿岸的土地,那里长期以来一直是土著居民居住的地方,并宣称那里是帝国的领土。

白令海峡向世人证明,西伯利亚的疆域比任何人想象的都要远得多,人们可以从北极水域航行到俄罗斯北部,到达太平洋。他开始了为期一年的探索,绘制阿留申群岛和阿拉斯加海岸线的地图,这是占领和殖民的必要的第一步。他发现这片土地广阔无垠,天气也很糟糕。

白令海峡证明了到达阿拉斯加——以及更远的南方——并在那里建立贸易站和定居点是可能的。事实上,西伯利亚和阿拉斯加大陆之间只有一条狭窄的海峡。虽然他的海峡以白令海峡命名,但他没能活到享受这一荣誉的时候。1741年,他被放逐在一个岛上时死于坏血病。

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皮草商人涌入,建立定居点

St. Michael's Cathedral, a Russian Orthodox church in Sitka, Alaska. Sitka was the headquarters of the Russian-American Company, and during the 1800s was the site of a thriving fur trade, which earned it the nickname the 'Paris of the Pacific.'

在强劲的需求耗尽了西伯利亚海獭皮和其他皮毛的库存后,北太平洋冰冷、多雾、暴风雨的天气并没有阻止俄罗斯的皮草贸易企业家资助阿拉斯加航行。在1740年到1800年期间,有40多名商人赞助了新的探险活动,捕兽者带着海獭和海狗的毛皮返回。

这些利润丰厚的冒险活动提升了俄罗斯建立阿拉斯加基地的兴趣,以维持其领土主张并支持皮毛狩猎远征。事实上,正是一位著名的西伯利亚商人和皮草商人格里高利·伊万诺维奇·谢利霍夫(Grigory Ivanovich Shelikhov),最终于1784年在阿拉斯加建立了俄罗斯的第一个永久定居点——科迪亚克岛的三圣湾。

两年后,谢利霍夫在给他的一名助手的信中阐明了他的殖民哲学,指示后者“征服土著居民,他说他们放荡、任性、懒惰。”他写道:“必须告诉他们每一个人,忠诚可靠的人将在我们的皇后(叶卡捷琳娜大帝)的统治下兴旺发达,但所有的叛乱者将被她强有力的手腕彻底消灭。”当他追捕早期的抵抗者,科迪亚克的阿鲁提克人,到一个被称为阿瓦乌克或避难岩的偏远前哨时,Shelihov已经证明了这种哲学。他屠杀了数百人,并扣押了更多的人质。

俄国殖民者和土著居民之间的关系一直不稳定。虽然当地社区与俄罗斯商人进行贸易,但他们也强烈抵制俄罗斯人对他们土地的侵占和东正教传教士的传教。1802年,当地的特林吉特勇士摧毁了几个俄国人的前哨,两年后,殖民者在锡特卡战役(Battle of Sitka)后夺回了控制权。

俄罗斯的科罗拉多州昆虫为生存而挣扎

Portrait of Alexander Baranov, chief of the Russian-American Company and first governor of Russian Alaska, 1818. Found in the collection of the State Museum of Arctic and Antarctic, St Petersburg.

谢利霍夫回到圣彼得堡接受了叶卡捷琳娜大帝的赞扬和荣誉,他任命亚历山大·巴拉诺夫在他不在的时候管理他在阿拉斯加的新贸易企业。巴拉诺夫先是作为谢利霍夫的代表,后来又作为俄美帝国公司(RAC)——新殖民地的实际统治者——的第一任主管,把俄罗斯的阿拉斯加基地迁到了巴甫洛夫斯卡娅(后来更名为科迪亚克),并建立了新的定居点。

他有了一个新的、更宏大的使命:他不仅要负责维持利润丰厚的皮毛贸易,还要建立俄罗斯在该地区的政治和宗教主导地位。为了在雅库塔建立农场,他从俄罗斯大陆引进农奴,建造堡垒,开设锯木厂和制革厂,并开始开发煤炭和铁矿石储备。

尽管如此,阿拉斯加的俄罗斯社区仍为生存而苦苦挣扎。正如另一位著名的阿拉斯加冒险家尼古拉·雷扎诺夫(Nikolai Rezanov)在访问新阿尔汉格尔斯克(今天的锡特卡)时所记录的那样,那里的生活条件非常糟糕。巴拉诺夫“住在一个木制蒙古包里,里面太潮湿了,霉菌每天都要清除,”雷扎诺夫写道。大雨“使这个地方像一个滴水的筛子”。

粮食不安全是一个主要问题。在特林吉特屠杀了雅库特人之后,阿拉斯加的殖民者又一次几乎完全依赖来自西伯利亚的物资供应——这些物资有时已经变质,有时根本就没有到达。1805-1806年的冬天,当雷扎诺夫来到殖民地视察时,他发现他的俄国同胞正处于饥饿的边缘。

向南到加州

雷扎诺夫从美国商人那里买了一艘船,出发为他的同胞寻找给养。殖民地的生存和扩张对他有既得利益:他不仅是一个狂热的俄国帝国主义者,而且他的第一任妻子是格里高利·谢利霍夫(Grigory Shelikhov)的女儿安娜(Anna),这使他成为新国有企业的股东。因此,当他向南前往西班牙人在加利福尼亚的定居点时,他不仅仅是在寻找物资。他在寻找新的机会。

他成功地挑战了西班牙的对外贸易禁令,用俄罗斯制造的工具换取了小麦和其他食品,凯旋而归。雷扎诺夫走得比任何人预期的都要远:他娶了西班牙总督十几岁的女儿,并获得了旧金山与其他西班牙殖民地和俄罗斯殖民地之间正式贸易关系的初步批准。

雷扎诺夫敦促RAC进一步扩张。他告诉他的俄国同事,在西班牙在加利福尼亚地区的定居点以北,他遇到了一片当时无人认领、被其他欧洲列强占领的土地。他宣布那里是俄罗斯的天下。当雷扎诺夫死在返回圣彼得堡的路上时,巴拉诺夫听从了他的建议。1812年,他在现在的索诺玛县建立了罗斯堡,作为俄罗斯在北美最南端的前哨基地。

俄罗斯纾困,卖给美国

然而,地域扩张并不能拯救俄罗斯的阿拉斯加殖民地。当它建立的时候,过度捕猎已经对海獭的数量造成了严重的破坏,这是冒险的全部目的。随着皮毛贸易利润的下滑,以及其他殖民强国决心遏制俄罗斯的扩张,攫取自己的领土,俄罗斯领导人开始重新考虑阿拉斯加殖民地的生存能力。1862年,沙皇拒绝延长皇家搜捕联盟的授权。几年后,俄罗斯以720万美元的价格将阿拉斯加的土地所有权卖给了美国。