首页 > 资讯 > 综合 > 正文
2022-09-16 07:14

德国人为什么参加独立战争——为了英国人

托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)在《独立宣言》(Declaration of Independence)中列出了27条对英王乔治三世(King George III)的不满,当谈到英国决定派遣外国军队到美洲殖民地作战时,他毫不避讳。

“他现在正在运送大批外国雇佣军,去完成制造死亡、荒凉和暴政的工作,其残酷和卑鄙的程度连最野蛮的时代都难以与之相比,他完全不配做一个文明国家的元首。”

这种咒骂的语言意在激怒国内外(尤其是法国)对美国独立战争的支持,并将被雇佣的外国战士——被统称为“黑森”的德国人——描绘成野蛮、残忍、不像人类的形象。

宾夕法尼亚州立大学阿宾顿分校的历史学教授、《黑森人:美国独立战争中的德国士兵》一书的作者弗里德里克·贝尔说,在独立战争期间,总共有3万名黑森人为英国人作战,但他们并不是出于贪婪而嗜血的雇佣兵。

贝尔说:“黑森人就是我们所说的‘辅助部队’。“他们不是为了赚钱而与英国签约的单兵。他们是由各自的德国统治者组建的军队,然后这些统治者与英国签订了合同,基本上是将完整的军事单位租给他们自己的指挥官。

黑森军队曾承诺短期部署,轻易取胜,但最终却在殖民地度过了漫长的7年,从冰冻的加拿大一直战斗到沼泽遍布的佛罗里达,数千人死于疾病、火枪弹和逃兵。

英国需要军队,德国需要金钱内伊和影响力

The Battle of Trenton by John Trumbull, in which American troops under cover of darkness crossed the Delaware River to defeat the Hessian mercenaries and British forces at Trenton, New Jersey.

贝尔解释说,18世纪的德国并不是一个统一的王国或国家,而是300多个州、城市和领地的碎片化集合,每个州都有自己的统治者。他们都是“德国人,因为他们是德国人,用不同的方言说着基本相同的语言”。

1775年春,当与美国的战争爆发时,英军指挥官很快意识到他们需要更多的地面部队,而且速度要快。乔治国王和他的顾问们知道,他们不可能在几个月内在大不列颠或苏格兰召集成千上万的士兵,所以他们开始四处采购。

贝尔说,在欧洲,雇佣外国军队是一种普遍且被接受的做法。“很多大国一直都在这么做。英国这样做了一个世纪。这种安排没有什么不寻常的。

凯瑟琳大帝(Empress Catherine The Great)拒绝了乔治国王(King George)派遣2万名俄罗斯士兵的请求,荷兰也拒绝了英国人的请求。荷兰是著名的苏格兰旅(scottish Brigade)战斗团的所在地。

贝尔说,在一些德国领土上不需要那么多的说服。“他们希望在欧洲事务中有发言权,而施加影响的一种方式就是拥有一支强大的军队。这些地区没有足够的资源维持一支庞大的常备军。为了拥有一支强大的军队并行使影响力,他们出租了军队。

德国军队在18世纪60年代与法国的七年战争中为英国作战。

1775年和1776年与乔治国王签订合同的6个地区是黑森-卡塞尔、黑森-哈瑙、布劳恩施威格、安哈尔特-泽布斯特、安斯巴赫-拜罗伊特和瓦尔德克。由于半数以上的部队来自黑森-卡塞尔和黑森-哈瑙两个省,他们在美国被统称为“黑森人”。

Professio士兵,小罪犯和科学探险家

被派往美国的德国士兵有许多不同的背景,但没有一个符合“雇佣兵”的标准,这是英国的政敌用来妖魔化黑森人和乔治国王的蔑称,贝尔说。

其中一些是职业士兵,他们以“预备役”的身份为自己的领土军队服务,每年花11个月的时间务农,几周的时间服现役或接受训练。贝尔说,其他一些人如果符合一定的年龄范围,身体健康,被当地政府认定为“消耗品”,就会被强制征召入伍。这份名单包括轻罪犯、“酒鬼和失业者”。

“当时,如果你被认定有资格服役,你也没有多大发言权。

一些德国人对出国旅游的想法感到兴奋。报酬不错,机票是免费的,他们可以去探索世界上一个全新的部分。这群人中有博物学家、诗人,甚至还有业余古生物学家。

贝尔说,一个名叫克里斯蒂安·弗里德里希·米切里斯的年轻人自愿加入黑森军团,在纽约寻找乳齿象的骨头。另一位是弗里德里希·亚当·朱利叶斯·冯·旺根海姆(Friedrich Adam Julius von Wangenheim),他在美国执行任务时对树木和灌木进行了编目,并出版了相关书籍。

一群德国士兵,被称为Jäger或“猎人”,是作为猎人和护林员获得了射击和追踪技能的珍贵战士。在战争中,他们以特殊的Jägerkorps作战,携带步枪而不是火枪,赢得了敌人的尊重和恐惧。

美国人和德国人是如何看待彼此的

虽然在18世纪雇佣外国军队是一种常见的做法,但欧洲和美洲殖民地的英国批评者认为乔治国王在独立战争期间的行为是不可原谅的。

贝尔说:“这次的不同之处在于,英国雇用外国军队不是为了保卫自己的边界或利益,而是为了在另一个大陆上与其他英国臣民作战。”

在殖民地,黑森人被诬蔑为受雇于乔治国王做肮脏勾当的残忍雇佣兵。贝尔说,“黑森”一词变成了一种带有种族歧视色彩的蔑称,与“天主教徒”、“野蛮人”和“黑人”互换使用。“这一切都是为了表明,国王要把这些暴力的、未开化的、非白人派到大洋彼岸来对抗我们。

这种描述在1776年特伦顿战役后开始改变,当时乔治·华盛顿在圣诞节后的一天穿过特拉华河,俘获了近1000名出其不意的黑森军队。与德国士兵面对面时,美国人不仅视他们为人,而且视他们为“暴君政府的受害者”,这些政府把他们卖进了战争。

贝尔说,这时你就会看到殖民者起草决议,四处分发传单,向愿意逃兵的德国士兵提供土地和自由。

为了写这本书,贝尔阅读了数百封德国士兵写的关于他们在美国的经历和对美国人看法的信件和日记。纽约和新泽西的美丽和慷慨让德国士兵们大吃一惊,还有即使是最卑微的美国人似乎也能享受到的财富和繁荣。

贝尔说,德国人很快得出结论,认为美国人忘恩负义。“既然每个人都做得这么好,他们为什么要造反呢?你为什么要起来反抗一个在他的统治下你能发展得如此繁荣的国王?

1776年8月31日,一位名叫安德烈亚斯·维德霍尔德(Andreas Wiederhold)的德国士兵在家书中写道:“一个诚实的人看到如此幸运的土地和居所成为废墟,心在沉重地跳动。这些土地和居所被邪恶和不听话的叛乱者掠夺一空,他们对上天的不应得的仁慈感到不满,对上帝和国王不忠。”但上帝会给我们财富,给他们悔恨,免得一切都被他们的妄想毁掉。

德国士兵也经常在他们的信件和日记中评论美国殖民地黑人的状况和待遇,包括奴隶和自由人。贝尔说,与美国白人的繁荣形成鲜明对比的是,黑人男性、女性和儿童受到“压迫和虐待,往往是白人非常残忍的行为”。

战后,一些黑森人选择留下

在几乎整个独立战争期间,至少三分之一的英国正规军是由黑森士兵组成的。从1776年到1783年,德国军队参与了英国每一次重大的胜利和失败,代价高昂。

贝尔说,在派遣到殖民地的3万名德国士兵中,大约有四分之一,即7500人死亡。只有大约1200名德国士兵在战斗中牺牲。疾病是最无情的杀手。

在战争中幸存下来的23000名德国士兵中,绝大多数被送回了自己的家乡省份,但有5000到6000名黑森人决定留下来。他们中的许多人在英国统治下的加拿大定居,但另一些人则受到大西洋中部各州德裔美国人社区的欢迎。