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2022-09-23 08:14

杰拉尔德·福特如何对抗通货膨胀

在成为总统两个月后,在水门事件后赦免理查德·尼克松一个月后,杰拉尔德·福特总统转向了国家面临的另一个挑战:高通货膨胀。

这位共和党总统在1974年10月8日的国会演讲中提出的解决方案是“立即打击通货膨胀”(Whip Inflation,简称win),这是一项充满热情的、有能力的白宫努力。

该计划呼吁企业维持或降低价格,呼吁公民通过减少支出和节约能源来尽自己的责任。它还包括一系列旨在控制通胀的政策改革提议,如对企业和高收入个人临时征收5%的附加税,以及为应对高企的“卡特尔价格”而每天减少100万桶石油进口的目标。

事情并没有按计划进行。甚至福特政府的官员私下告诉《纽约时报》,他的计划将是“中立的——这意味着它不会对通货膨胀产生任何影响。”

总统的“抗击通货膨胀公民行动委员会”成员后来承认,WIN被认为过于注重宣传,许多美国人很快就嘲笑了这个项目。

观看视频:福特总统的就职演说,1974年8月9日

福特引用了罗斯福的回应直到大萧条

福特在1974年10月8日的演讲中介绍了他的计划,他引用了民主党著名总统富兰克林·d·罗斯福在大萧条时期的一句话:“美国人民没有失败。他们要求采取直接有力的行动,要求在我们的领导下实行纪律和方向。

今天,福特说,“虽然我们的经济困难没有达到1933年的紧急状况,但美国人民发出的信息是完全相同的。”

新总统接手了一个自上世纪60年代以来就一直在恶化的问题,他的前任也曾试图遏制这个问题。林登·b·约翰逊(Lyndon B. Johnson)总统通过一种叫做“游说”(jawboning)的做法,向企业施压,要求它们避免涨价,向工会施压,要求它们限制加薪的要求。他的继任者尼克松在20世纪70年代初试图通过工资和价格控制来抑制通货膨胀,但到1974年,通胀率飙升至12%。

演讲快结束时,福特低头看了看他西装上一个红白相间的扣子,上面写着“胜利”,并把它称为“新动员运动的象征”,我把它别在了衣领上。上面只有一个字:“赢”。我想这说明了一切。

福特的计划包括他个人呼吁美国人民对抗通货膨胀。随后,他和妻子贝蒂·福特签署了一项承诺,将尽自己的力量抗击通货膨胀。承诺称,他们将“在可能的情况下,只购买那些定价与当前水平相同或低于当前水平的产品和服务”。

我们的通货膨胀,他补充说,“我们的头号公敌,如果不加以打击,将会摧毁我们的国家,我们的家园,我们的自由,我们的财产,最终会摧毁我们的民族自豪感,就像任何装备精良的战时敌人一样。”

计划的缺陷

福特政府的主要决策者从一开始就心存疑虑。后来成为美联储主席的艾伦·格林斯潘(Alan Greenspan)是福特的经济顾问委员会主席,他对这个计划感到震惊。在他的《动荡的年代》一书中,格林斯潘回忆了他在白宫参加的一次会议:

演讲稿撰写人订购了数以百万计的“Whip Inflation Now”纽扣,并在房间里向我们分发了样品。这是超现实的。我是在场唯一的经济学家,我对自己说,‘这是难以置信的愚蠢。我在这里做什么?”

他说,他告诉他们,“你不能要求小企业主自愿放弃涨价。这些人的利润微薄,他们无法阻止供应商提高价格。格林斯潘说,他让他们淡化了该计划的一些条款,但WIN继续推进,他称这是“经济政策制定的一个低点”。

政府推广WIN按钮

A close-up of WIN (Whip Inflation Now) button, President Ford's symbol of the fight against inflation, 1974.

根据福特总统图书馆的说法,早期的热情导致了“大量的手工和批量生产的材料,包括纽扣、标识、服装、贴纸、蜉蝣,以及更多。”“获胜”按钮成为1971年以来最畅销的按钮。不幸的是,到了新年,人们的热情消退了,因为该计划未能产生人们所希望的结果,该计划很快就消失了。

一些美国人嘲笑温比把纽扣戴反了,这让他们看到了“没有立即奇迹”。《纽约时报》报道称,尽管福特在电视上戴着红白两色的WIN按钮,但这个程序“很快就成为了许多笑话的笑柄”。

Former Beatle George Harrison and keyboardist Billy Preston meet President Gerald Ford in the Oval Office December 13, 1974 in Washington, D.C.

1974年12月,乔治·哈里森应福特22岁的儿子杰克·福特的邀请访问了白宫。一位记者对哈里森说:“你戴了很多按钮,但没有一个是‘胜利’按钮。”

“没有一个是什么按钮?”哈里森说。

“你知道什么是‘胜利’按钮吗?这是福特总统发起的‘立即打击通货膨胀’运动。”记者问。哈里森摇摇头说:“哦,他们还没有给我一个。

小福特插嘴说:“我们在里面给他准备了一个。

“我出去的时候再吃,”哈里森笑着说。一进白宫,福特总统就想给这位前披头士成员一个“胜利”按钮,但找不到。

通货膨胀持续,“双赢”被抛弃

福特也没能找到抑制通货膨胀的方法,在他担任总统的2.5年里,通货膨胀率平均为9%。1975年3月,负责WIN的委员会取消了该项目。

经济专栏作家、该委员会主席西尔维亚·波特(Sylvia Porter)说,“一开始我们得到了太多的宣传,我们还没有准备好发挥作用。”

委员会成员、华盛顿律师霍巴特·泰勒(Hobart Taylor)称备受嘲笑的获胜按钮是一个“噱头”。

“那不是我们的噱头!”波特说。“你们都知道发生了什么——我们剩下的工作是在空中制造飞机。

根据福特总统图书馆的说法,“该项目在资金和人员方面一直存在问题,到1975年初,对经济衰退的担忧取代了对通货膨胀的担忧。