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2022-03-14 05:44

美国最高法院数年来最重要的气候案件今天开始审理

最高法院正在审理一个案件,保守派多数派可能会利用这个案件来阻碍拜登政府应对气候变化的努力。

奥巴马政府已经在处理国会拒绝颁布乔·拜登总统的“重建更好的家园”计划中的气候变化提案的问题。

现在,法官们在周一的辩论中受理了19个州(主要是共和党领导的州)和煤炭公司提出的一项上诉,要求美国环境保护局(Environmental Protection Agency)限制发电厂二氧化碳排放的权力。

尽管环保署目前还没有制定计划来处理发电厂的碳排放,但法院还是受理了这个案子,这一进展已经引起了环保组织的警觉。他们担心,法院可能会先发制人地破坏拜登团队为解决发电厂排放问题而制定的任何计划。拜登已承诺在2020年之前将温室气体排放量减少一半。

该法院的广泛裁决还可能削弱远远超出环境范围的监管努力,包括消费者保护、工作场所安全和公共卫生。一些保守派法官批评他们认为联邦机构的权力不受限制。

这些担忧在法院推翻拜登政府旨在减少COVID-19传播的两项政策的命令中表现得很明显。去年夏天,最高法院以6票对3票的保守派多数票结束了因拖欠房租而被驱逐的暂停。今年1月,这六名大法官否决了一项要求,即大型雇主要求员工定期接种疫苗或进行检测,并在工作时戴口罩。

西弗吉尼亚州总检察长帕特里克·莫里西(Patrick Morrisey)最近在华盛顿的一次活动上发表讲话时,把电厂的案件描述为谁应该制定规则。“它应该是未经选举的官僚,还是应该是国会中的人民代表?”Morrisey说。西弗吉尼亚州领导着各州反对环保局的广泛授权。

但是自然资源保护委员会的气候变化专家大卫·多尼格(David Doniger)说,最高法院对这个问题的考虑还为时过早。奥巴马政府也持同样的观点。

他说,政府的反对者正在推进“有关环保署未来可能颁布的极端法规的恐怖报道”。环保署正在白纸黑字地写一项新规定。”



更多的时间



发电厂案有着漫长而复杂的历史,始于奥巴马政府的清洁能源计划(Clean power Plan)。该计划将要求各州减少发电产生的排放,主要是通过减少燃煤电厂的排放。

但这个计划从未生效。2016年,在西弗吉尼亚州等地提起的一项诉讼中,最高法院以5票对4票否决了该法案,保守派占多数。

随着该计划的搁置,有关它的法律斗争仍在继续。但在唐纳德·特朗普总统上任后,环保署废除了奥巴马时代的计划。该机构辩称,其减少碳排放的权力有限,并制定了一项新计划,大幅削弱了联邦政府在这一问题上的作用。

纽约、其他21个民主党为主的州、哥伦比亚特区和美国一些最大的城市就特朗普的计划提起诉讼。华盛顿的联邦上诉法院既否决了废除计划,也否决了新计划,在新政府起草新政策时,这个决定没有留下任何实质性的内容。

奥巴马计划中提出的到2030年实现减排的目标,已经通过以市场为导向的关闭数百家燃煤电厂的方式实现了,这让最高法院的参与显得更加不寻常。

拜登政府无意重启清洁能源计划,这也是美国最高法院律师、副检察长伊丽莎白·普雷洛加尔(Elizabeth Prelogar)认为法院应该驳回此案的原因之一。

为4000万人服务的美国一些最大的电力公司,以及苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)、谷歌、微软(Microsoft)和特斯拉(Tesla)等知名企业都在支持拜登政府。

预计将在6月底做出决定。