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2022-03-14 10:44

拜登计划如何解决精神卫生保健方面的长期缺口

(华盛顿特区)乔·拜登总统扩大心理健康和药物滥用治疗的新计划将投入数亿美元用于自杀预防、青少年心理健康服务和社区诊所,为处于危机中的人提供全天候服务。

作为国情咨文的一部分,拜登计划寻求缩小美国在身体疾病和精神疾病之间的长期医疗差距。健康保险计划必须涵盖每年三次的精神健康检查,而不增加病人的费用。

但要做出如此重大的举动,拜登必须赢得两党议员的支持。在每个国会选区,精神健康和药物滥用都是相互关联的问题,冠状病毒大流行中抑郁和焦虑的比例不断上升。一些资深共和党人原则上表示支持政府的行动,但现在说他们的最终结果还为时过早。

拜登在周二晚上的演讲中说:“让我们为所有美国人提供他们需要的心理健康服务。”“更多的人可以寻求帮助。如果我们在保险中这样对待它,身心健康保健将完全平等。”

国家精神疾病联盟的汉娜·维索洛夫斯基说,这一直是联邦卫生保健法近25年来未实现的目标。“这代表着一个影响每一个美国人的重要议程,”韦索洛夫斯基在谈到拜登的计划时说。

几个月来,议员们一直在发出兴趣信号。在参议院,财政委员会和卫生、教育、劳工和养老金委员会已经举行了两党关注的听证会。在众议院,能源和商务委员会和筹款委员会也举行了听证会。这四个小组承担了国会在医疗保健方面的大部分工作。

倡导者说,这种持续的关注是罕见的。国家心理健康委员会主席Charles Ingoglia说:“我不记得哪个时候每个司法委员会都举行过关于心理健康的听证会。”“有时候,我们已经花了好几年时间才举行过一次专门针对心理健康的听证会。”

现在,白宫正试图把议员们拉出来,把国会辩论的一些线索编织成一个雄心勃勃的一揽子计划,并增加自己的优先事项。

阿拉斯加州共和党参议员丽莎·穆尔科斯基(Lisa Murkowski)在回应拜登的演讲时说:“我认为他强调了几个我们有好的工作要做的关键领域。”

她补充说:“他谈到了心理健康问题,以及需要做的更多工作。”

拜登的计划特别关注学龄青年。2020年,也就是大流行的第一年,儿童对远程学习的适应方式有所不同,缺乏技术资源的儿童面临落后的危险。孤立对青少年来说很痛苦。白宫说,拜登即将公布的预算将要求拨款10亿美元,帮助学校聘用辅导员、心理学家和其他卫生工作者。该预算还将拨款500万美元用于研究社交媒体对儿童的影响。拜登支持国会的两党观点,呼吁限制社交媒体公司收集儿童数据的能力。

健康保险计划的覆盖政策也将得到更密切的关注。白宫说,拜登的预算将要求保险公司提供“具有足够服务提供者网络的强健的行为健康服务”。其中包括每年三次免费的行为健康访问。

今年7月,政府将开通新的预防自杀热线988。拜登的计划要求拨款近7亿美元,支持地方危机中心处理后续工作。这一想法是为了解决运营时间和人员配备等基本问题,为三位数拨号生效后预计会增加的呼叫量做准备。

该计划还呼吁将一项试验性项目变成永久性项目,该项目扩大了全天候精神健康和药物滥用服务的覆盖面。它被称为认证社区行为健康诊所,以联邦政府资助的社区健康中心为原型,后者已经成为低收入社区基本医疗保健的基础。行为健康中心依靠从自己的创伤中幸存下来的同伴辅导员来帮助其他人走出危机。这种方法得到了两党的支持。

为拜登的计划提供支持的是一项旨在增加心理健康专业人员数量的努力,该计划将投入7亿美元用于提供培训、奖学金和教育贷款偿还等项目。扩大精神卫生人力是参议院财政委员会听证会的一个焦点。拜登还希望为同行咨询师建立专业标准,以填补一个正在出现的前线角色。

梅根·兰尼(Megan Ranney)医生说,如果这一切都能实现,她在罗得岛州普罗维登斯(Providence, Rhode Island)实习的急诊室可能会得到缓解。有精神健康问题和药物滥用问题的人将有更多的途径获得帮助,以免事态失控,警察或亲属不得不将他们送到医院作为最后的手段。

兰尼说:“危机不会在一夜之间发生。“这通常是已经闷烧了一段时间的事情。当情况变得足够糟糕时,他们无处可去,最终不得不在急诊室呆上几天甚至几周。”