首页 > 资讯 > 综合 > 正文
2022-03-14 12:44

一项旨在使美国玉米产业对气候友好的努力,已经变成了一场政治混战

说服爱荷华州的农民让工人们在他们的土地上挖一条1300英里长的液化二氧化碳管道网络从来都不是一件容易的事,但领航员CO2 Ventures的高管们尽了最大的努力。该州的乙醇精炼厂在将玉米发酵成燃料的过程中,每年向大气中排放数千万吨的二氧化碳。领航员看到了捕获这些排放并将它们埋在数百英里外伊利诺伊州地下的商机。但在项目建成之前,他们必须设法让当地人加入。

Navigator的高管们在1月19日爱荷华州公用事业委员会(Iowa Utilities Board)的公开会议上阐述了他们的观点。代表们说,公司的Heartland绿道——爱荷华州一系列二氧化碳管道提案之一——将是对该州农业未来的一项投资。据他们的内部估计,此举还将使玉米乙醇行业的二氧化碳排放量减少约1,500万吨,相当于减少320万辆汽车上路行驶。此外,领航员C02风险投资公司(Navigator C02 ventures)与位于达拉斯的输油管道公司领航员能源服务公司(Navigator Energy Services)拥有大致相同的管理和所有权(包括私募股权巨头贝莱德(BlackRock)),该公司对美国农村地区怀有深厚的敬意。“我也是爱荷华人,”领航政府和公共事务副总裁伊丽莎白·伯恩斯-汤普森(Elizabeth Burns-Thompson)在会上说。“我在家里的农场长大,并在农业工作了一辈子。”

与会者随后提出了一波又一波的问题。这个项目有完整的碳预算吗?(导航器:没有。)管道会破裂吗?(不可能)。国家会使用武力夺取农民的土地吗?(爱荷华州官员:我们会回到这个话题。)许多参会者只是用规定的三分钟来表达自己的观点。一位地主说:“我想让每个人都知道,基本上,这家公司是来拿我们的土地中饱私囊的。”在长达四个小时的提问过程中,有些时候,纯粹的愤怒爆发了出来。“伯恩斯-汤普森女士,”一位与会者说,“你应该为自己感到羞耻,以爱荷华州当地农场女孩的身份坐在桌子的那一边。”

类似的场景可能很快就会在全国上演。在华盛顿特区,两党政客都支持Navigator这样的项目,设想建立一个全国性的管道网络,将发电厂和工业排放者的二氧化碳输送到地质构造中储存起来。投资公司、化石燃料公司和农业综合企业都表示支持,在最近通过的基础设施法案中,立法者拨出1亿美元,让能源部设计碳管道系统,另外还有21亿美元的贷款和拨款,用于在未来五年内为管道建设提供资金,尽管税法为开发商建设这些项目创造了巨大的激励。随着输送该地区乙醇精炼厂排放的管道项目接近最终批准,爱荷华州和中西部其他大部分农业地区已成为此类项目的试验案例。但随着这些首批大型项目的开展,当地人的愤怒与日俱增,可能会破坏周密的计划,这相当于对建造一个从海岸到海岸的二氧化碳管道网络的可能性的试金石。



去年,在美国所有州中,爱荷华州的玉米种植面积最大,面积约为2万平方英里,相当于佛蒙特州和马里兰州面积的总和。其中一半用于牲畜饲料,加工成像玉米糖浆这样的产品,或用于各种工业过程。另一半被运往生物精炼厂,发酵成乙醇,然后在加油站与汽油混合(在美国销售的大多数汽油大约有10%的乙醇)。这对全球气候来说似乎是个好故事。将玉米发酵成乙醇会释放二氧化碳,就像在汽车发动机中燃烧乙醇一样,但这些碳分子是玉米在生长过程中从大气中提取出来的,这意味着没有净碳被添加到大气中。但是其余的加工过程——运输种子、生产肥料、收割玉米,以及将大量谷物运送到加工厂——会产生大量的排放,导致乙醇的碳足迹与汽油相似。

2018年2月,联邦政府增加了对永久将二氧化碳储存在地下的公司的税收抵免,此举引起了乙醇行业参与者的注意。以前从燃煤电厂等来源捕获碳的项目已经超出了成本,而且表现不佳——但将这项技术应用于乙醇工厂将是一个更简单的前景。燃煤电厂排放的二氧化碳仅为13%,其余的主要是氧气和氮气,加上二氧化硫、氮氧化物和大量的细颗粒物(想想雾霾)等污染气体,将二氧化碳分离出来需要做很多工作。另一方面,乙醇精炼厂排放的二氧化碳几乎是纯的,所以捕获二氧化碳的过程将会便宜得多,而且乙醇工厂可以利用新的信贷获得可观的利润。

然而,捕获排放仅仅是第一步——你还必须把它们放在某个地方。通常,这意味着要找到特殊的地质构造,在那里你可以把二氧化碳抽到地下,而它不会再冒出来。爱荷华州没有很多这样的东西。但是距离爱荷华州玉米地数百英里的北达科他州和伊利诺斯州都有充足的玉米。

2021年2月,总部位于爱荷华州奥尔登的农业集团Summit agricultural Group提出了一个跨越这一地理分界线的项目。他们将在爱荷华州和邻近州的31家乙醇工厂安装收集排放的设备,将气体液化,然后用一条2000英里长的新加压管道将其输送到北达科他州,在那里将其注入地下。其他公司也公布了类似的提议,其中包括Navigator,该公司在3月份宣布了自己的二氧化碳管道项目,从爱荷华州到伊利诺伊州的储存地点。

这些提议似乎将被州监管机构否决。毕竟,爱荷华州共和党州长金·雷诺兹(Kim Reynolds)是乙醇和碳管道的支持者,她的前任特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)在担任唐纳德·特朗普总统的驻华大使三年后,成为了2021年3月峰会的政策顾问。航海家公司和Summit公司的雄心是由艾奥瓦州公用事业委员会(IUB)来监督的,这是一个由三名成员组成的委员会,有权批准或否决管道计划,并决定公司是否可以使用征用权来控制他们需要通过的私人土地。但在2021年春,董事会成员很多:布兰斯塔德在2011-2017年担任州长期间任命了两名成员,第三个席位最近由雷诺兹任命的一名精心挑选的人填补。

在某种意义上,该州需要这些管道。多年来,乙醇在爱荷华州一直是一项蓬勃发展的业务,2004年至2018年,由于美国环境保护署(U.S. Environmental Protection Agency)要求逐步用生物燃料取代越来越多的美国汽油,乙醇的产量翻了四番。但随着电动汽车的起飞和拜登政府对充电基础设施的追求,爱荷华州的政客们担心乙醇的日子可能不多了,这可能是该州玉米种植业的一个大问题。从理论上讲,二氧化碳管道项目可以帮助乙醇在未来的绿色能源中继续发挥作用。

Summit Ag Investors是Summit Agricultural Group的一个分支,该公司总裁Justin Kirchhoff说:“替代方案是,乙醇不会进化,而且从碳足迹的角度来看,它也没有机会与电动汽车竞争。”

当地环保人士怀疑峰会和导航器将能够存储尽可能多的二氧化碳,他们说他们能指出,过去的研究表明,碳捕获项目相对无效的减少排放的碳成本考虑实际运行必要的设备。一些专家认为这种比较是不公平的,因为乙醇工厂产生的二氧化碳比其他项目集中得多,他们还引用了潜在的巨大排放效益——例如,navigator的项目可以将爱荷华州的二氧化碳年排放量减少5%到8%。

即使是这样,许多环保主义者认为联邦政府应该完全取消玉米燃料,而不是花费数十亿美元去脱碳。乙醇的能量密度不足以为航空和航运等行业提供动力,环保人士认为,将乙醇纳入能源结构的尝试是一种策略,目的是推迟汽油汽车的淘汰,并支持不经济、生态成本高昂的玉米乙醇工业。非政府组织“食品与水观察”(Food & Water Watch)驻爱荷华州的组织者艾玛•施米特(Emma Schmit)表示:“我们真的只是看到大企业齐心协力,让这些奄奄一息的行业继续生存下去。”“地面上的人看到了它的本质:一个谎言。”

项目宣布后,爱荷华州的塞拉俱乐部分会和其他环保组织开始散发传单,并在当地报纸上发表公开信,要求爱荷华州的土地所有者如果管道公司与他们联系,就联系他们。从2021年10月开始,他们每周组织会议,讨论集体行动,比如联合宣布他们不会签署协议,让管道开发商使用他们的房产,后来还请律师讨论联合法律战。爱荷华州塞拉俱乐部分会的保护协调员杰斯·马祖尔(Jess Mazour)在1月底的讲话中说:“一开始规模很小。”“我们大约有10个人,后来有20个人,而且每周都在增长。现在,我们团队中有700多人拒绝签署地役权,而且每天都在增加。”



在很大程度上,反对新建二氧化碳管道归结于经济和产权问题。72岁的黛博拉·梅因(Deborah Main)在苏城(Sioux City)东北部拥有一座195英亩的农场。去年夏末,她发现Summit公司想要在她的土地上修建房屋。“我的第一反应是这个项目很可笑,”她说。“他们拿走我的土地,让政府的钱填满他们的口袋。(她还担心管道可能破裂,认为这条管道将对全球气候不利。)梅因加入了一个由塞拉俱乐部主办的地主团体,并决定拒绝与其他数百名爱荷华人一起签署地役权。许多农民都听说过以前管道入侵破坏农田的故事,而土地所有者从未得到公平的补偿。“每个人都在关注这个问题,”退休农民理查德·麦基恩(Richard McKean)说,他在“领航员”管道的路径上拥有土地。“我们的土地就是我们的生计。”

去年年底,随着公众论坛上的敌意不断上升,反对修建管道的标语在全州各地涌现,个人的反对意见也在IUB的电子文件系统中堆积如山,Navigator和Summit公司推出了大枪。12月中旬,特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)的信到达了管道沿线居民的邮箱。“如果塞拉俱乐部得逞,爱荷华州的乙醇工业将不复存在,”这位前州长在峰会抬头的信笺上写道。“他们不是你的朋友,在他们摧毁了乙醇工业和你的玉米生产土地的价值之后,他们将会消失很久。”几天后,他上了爱荷华州当地的新闻,说明爱荷华州的农民需要二氧化碳管道来保持在能源转型的未来的竞争力。

随着有关管道的争议不断扩大,通常的政治界限已经模糊。一些反对管道建设的人长期以来一直同情塞拉俱乐部这样的组织。其他一些人,比如该州大部分保守的农业社区的人,不太可能成为盟友,但他们发现共同的事业反对项目,他们认为会为了私人利益损害他们的土地。共和党控制着爱荷华州的参众两院和州长职位,但反对输油管的人在党团会议上产生了分歧。爱荷华州众议院共和党代表汤姆•詹尼里(Tom Jeneary)表示,已经有150多名选民联系他,要求他不要继续修建输油管道。Jeneary说:“当你有权代表的选区里有那么多人说,‘请不要这样做’时,我就不会这样做。”他支持一项法案(最终在2月17日的委员会中被否决),该法案将限制管道公司夺取农民土地控制权的能力。Jeneary说,如果IUB不顾土地所有者的反对,继续推进管道建设,很可能会在立法机构中获得足够的支持,召开特别会议来阻止批准。然后将由雷诺兹州长签署或否决该法案。

目前,管道建设仍在继续,尽管公众集会上出现了愤怒情绪。Summit于1月28日向IUB提交了许可证申请,而Navigator预计将在未来几周内提交自己的申请。生活在这些项目沿线的爱荷华人继续看到他们的势头。上月末,黛博拉·梅因(Deborah Main)在从教堂回家的路上,发现山顶勘测员把车停在她家以北四分之一英里的地方。他们答应不再到她的土地上来,一连几天梅因都在盯着他们,以确保他们信守诺言。尽管如此,看到他们在外面的路上,她还是感到不安。当他们最终离开时,Main知道她的解脱可能只是暂时的——根据爱荷华州的法律,Summit公司只需要一封证明信和10天的通知就可以迫使她让测定员进入她的农场。梅因说:“我觉得这封信随时都会来,我得打开我的大门,让他们进来。”

气候世界的一些观察人士也有理由感到不安。乙醇的碳捕获是有争议的,但越来越多的人一致认为,在钢铁和水泥等行业,为了减少排放和避免灾难性的变暖,其中一些碳捕获是必要的。这意味着某些地方的某些人将不得不让二氧化碳管道通过他们的土地。然而,在爱荷华州,一些关键的环境活动家表示,这不会在他们的州发生。塞拉俱乐部的马祖尔说:“我们要关门了。”“我们不希望他们在这里。”